石墨烯在锂电和超电中的应用

2021-06-29 155 技术交流

石墨烯,是碳原子以sp2杂化键按照六方点阵周期性排列而成的二维材料。石墨烯仅一个碳原子厚,具有大理论比表面积、高电子迁移率、高热导率、高杨氏模量等优异物理特性,从而在力学、储能、催化、电子器件与环境处理等众多领域均表现出潜在应用价值。

其中,对于石墨烯在新型电化学储能领域(如锂离子电池和超级电容器)中的应用研究,一直是国际纳米科技领域热点与重要领域。在石墨烯的实际制备和应用研究的过程中,除了理论上的单原子层结构,少层石墨结构是更为普遍的产品形貌,并且具有与单层结构相似的结构特征与性能,因而,对于石墨烯的性能研究通常包括理论上的单层结构和寡层石墨结构。

相比锂离子电池中的传统导电剂,石墨烯具有更加优异的导电性和超快速的二维平面传递特性,以及非常小的堆积密度。即有可能添加极少量的石墨烯就可能达到传统大量导电剂的效果,从而,可以降低导电剂的占比,提高电极材料的占比与器件的能量密度。同时,外凸表面,超大的比表面积、高的化学稳定性和导电性,又使得石墨烯在超级电容器,尤其是具有高电压窗口的离子液体系的双电层电容器中有极大的应用可能性。

一、石墨烯在锂离子电池中的应用

近10年,碳纳米管在锂离子电池领域的产业化应用得到蓬勃的发展。碳纳米管在其中的主要用途是替代导电介质炭黑,提高正极材料的电导性。由于具备高电导率和特殊的一维管状结构,碳纳米管通过一维桥梁有效建立了连接正极材料颗粒的导电网络,相较于传统导电介质炭黑的点-点接触具有明显优势。新兴的石墨烯具有与碳纳米管类似的结构单元,拥有同样优异的导电性能。同时,二维的平面结构使得其可与正极材料颗粒间形成点-面接触。因而有望在锂离子电池领域取代碳纳米管或与碳纳米管协同使用,通过降低接触电阻而提高电池的功率密度。

例如Gao等将2%的石墨烯及石墨烯纳米带掺入LFP中,石墨烯及石墨烯纳米带将LFP颗粒均匀包裹并形成有效的导电网络(图1(a))。该正极材料的能量密度和功率密度在5C的测试条件下可分别达到1020Wh/L和5.1kW/L。Wei等利用石墨烯作为导电介质添加到LFP电极中,在30C和50C的条件下仍可获得103.1mAh/g和68mAh/g的容量。同时,由于石墨烯的制备方法种类多,可以获得不含金属杂质的石墨烯。相较而言,有竞争力的碳纳米管的制备方法多为金属催化剂存在下的化学气相沉积法。部分石墨烯的处理成本可能会比较低,且纯度可能高于碳纳米管,也有望获得性能更加稳定的锂离子电池器件。然而,相较于正极材料,石墨烯本身可提供的电池容量极低,因而作为导电介质,过多的添加石墨烯将会降低锂离子电池的能量密度。

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图1 石墨烯材料在电池正极和负极中的应用实例 (a)LFP颗粒/石墨烯纳米带/石墨烯复合结构示意图及其电学测试结果;(b)MoS2/石墨烯复合电极中锂离子扩散通道示意图


此外,也有将石墨烯用于锂离子电池负极的报道,其主要思路是利用石墨烯增加负极侧的堆积孔容,从而抑制负极材料在充放电过程中的体积膨胀效应。Teng等将MoS2垂直生长于石墨烯片层上(图1(b)),通过C-O-Mo的键合作用,使石墨烯不仅对MoS2起到均匀分散的效果,还对充放电过程中电极的体积变化起到缓冲的作用。该MoS2/石墨烯负极材料在100mA/g的条件下经过150次循环后仍保持1077mAh/g的容量。然而,负极添加石墨烯存在首次库仑效率下降严重的问题,会导致锂的大量消耗,从商业角度上没有经济竞争性。从这点考虑,目前的商用负极更倾向于表面积极低的材料,而非碳纳米管或大面积的石墨烯。

根据以上讨论,现阶段,石墨烯在锂离子电池领域的应用主要集中在正极侧的导电介质,而非主电极材料。然而,由于用于纯电动的锂离子电池市场以及面向混合动力的启停电池的市场巨大,石墨烯在该领域的需求量仍十分可观。

二、石墨烯在超级电容器中的应用

超级电容器从储能机理上可分为双电层电容器和赝电容电容器。双电层电容器是一种通过将电荷物理地存储在电极/电解质界面实现能量储存的超级电容器,是工业中应用最广泛的电容器。其特殊的储能原理使其具有高功率密度,可快速充放电的优势;同时充放电过程不产生氧化还原反应热,具有极高的循环寿命。具有高比表面积和高化学稳定性的碳材料是双电层电容器的主要电极材料。活性炭由于具有高表面积、高填充密度和低成本等优点,是工业上应用最广泛的电极材料。

然而,由于富含高比例的微孔结构,高电流密度下双电层电容器的电解液离子很难到达活性炭的内表面微孔,影响高倍率下的能量密度。石墨烯具有完全外露的表面,有利于离子快速输运至其表面构建双电层电容。同时,石墨烯相比活性炭具有更高的电导率和更好的结晶度,有利于电子的快速转移和电化学稳定性,对于下一代离子液体系的高电压窗口双电层电容器具有重要的意义。

Yu等制备的超薄透明石墨烯柔性膜材料表现出理想的双电层电容行为,25nm厚的膜材料在KCl电解液中比容量和功率密度分别为135F/g和7200W/g。Zhang等通过将石墨烯与生物质或高分子碳源混合后水热碳化再活化的方法,获得多孔三维石墨烯结构,在离子液体EMIMBF4中的比容量和能量密度分别可达231F/g和98Wh/g。

赝电容电容器是通过电极活性物质发生高度可逆的化学吸附脱附或者氧化还原反应而实现能量储存的。由于储能过程不仅发生在电极活性物质表面,并且可以深入材料体相准二维空间,因而可获得比双电层电容器高的容量,但其快充快放特性及循环稳定性相较于双电层电容器而言欠佳。与电池类似,赝电容电容器的电极活性物质导电性差,石墨烯作为导电剂的添加,可降低器件电阻。同时石墨烯还可以起到分散所负载的赝电容电极材料的作用,从而在协同导电与分散两方面,提高器件循环稳定性。同时,石墨烯的双电层电容性能亦可对器件容量起到一定提升作用。

比如,Dong等利用泡沫镍模板制得三维石墨烯网络骨架,通过将Co3O4负载其上,在10A/g的电流密度下获得约1100F/g的比容量。He等将 MnO2负载于三维石墨烯网络骨架上,在2mV/s的扫描速率下获得1.42F/cm2的性能。Lee等通过将纳米棒状Mn2O4分散在片状石墨烯上,获得更快的充放电性能,同时在5A/g下循环10000圈容量不衰减。Zhang等将聚苯胺与石墨烯复合用于超级电容器电极材料,在0.1A/g的电流密度下实现480F/g的比容量。

基于储能机理的不同,双电层电容器在可快速充放电、循环寿命长上有更好的表现,已实现了产业化生产及应用。且石墨烯在双电层电容器中除了可作为导电介质外,更被认为是潜在的电极替代材料。

三、石墨烯应用于双电层电容器的挑战

研究已表明,石墨烯由于其特有的结构优势,表现出良好的双电层电容特性。然而,其在应用于双电层电容器中,尤其是考虑产业化应用,也存在亟待克服的问题。

3.1 纯度问题

石墨烯的制备方法主要是化学气相沉积法和液相剥离法。CVD是碳氢化合物通过高温条件下在基板表面分解并实现碳沉积而获得石墨烯产物的过程。通过此方法,基板、碳源,甚至反应炉中的金属杂质都可能在高温条件下参与反应、转移进入最终的石墨烯产品中。在下游的后处理工艺中,即对制备的石墨烯产物进行酸处理去除基板、干燥及输运过程,也均可能再度引入金属杂质。石墨液相剥离制备石墨烯的方法同样面临类似杂质引入的问题。据估算,通过上述工艺获得的石墨烯产品中,金属杂质在103mg/Kg的量级。理论上,在双电层电容器体系中,这些金属杂质在低2V的工作电压下即会导致电解液的分解。此外,在氧化石墨以及酸处理基板的过程中,还会在石墨烯中引入含氧、氮、硫的官能团,这些官能团在电压高于1.2V便会发生分解,导致在电极/电解液界面的水含量增加。因而,金属杂质和含氧官能团均会导致产气,使得电极材料和集流体间的接触变差。

3.2 层间堆叠问题

巨大的理论比表面积与外凸型表面或孔结构,使得石墨烯在用作双电层电容器电极材料时极具优势。然而,在构建电极宏观聚集体的过程中,石墨烯极易发生层间堆叠而损失有效比表面积。寻求克服或削弱层间堆叠的方法,是解决石墨烯应用于双电层电容器的关键步骤。由于石墨烯的层间堆叠主要源于片层间的范德华力,由范德华力的性质可知,要想弱化范德华力,一是减小石墨烯的尺寸,降低范德华力相互作用面积;二是增大石墨烯片层间的距离,减小范德华力的大小。三维多孔石墨烯结构恰好实现了这两方面的思路。

Luo等将紧密叠合的二维石墨烯纸状结构转变为三维石墨烯团状结构(图2(a)),显著减小了石墨烯片层间的相互作用面积,大大降低了层间范德华力。该材料在用作双电层电容器的电极材料时,比表面积得到了充分的利用,比容量有极大的提升。相较于二维平面石墨烯,该种结构的石墨烯电极展现出更高的比容量和更好的倍率性能。在0.1A/g的电流密度下比容量可达150F/g,且不随电极材料装填量的增加而降低。

在增大石墨烯片层间距方面,可通过层间增加间隔物实现。碳纳米管是常用的间隔物之一。Tamailarasan等通过将石墨烯和碳纳米管物理混合(图2(b)),削弱石墨烯片层间的面-面接触,有效提高了混合电极材料的比表面积。在2A/g的电流密度下,混合电极材料的比容量高达201F/g,是单一碳纳米管电极材料的2倍、单一石墨烯电极材料的1.5倍。也有学者尝试了通过共价键合实现石墨烯与碳纳米管的杂化结构。Zhao等通过MgAl LDHs为模板,制备得到柱撑石墨烯结构(图2(c))。Dai等通过在高度有序的热膨胀石墨层间生长阵列碳纳米管,制备得到刷状的石墨烯/碳纳米管结构(图2(d))。

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图2 通过三维结果设计克服石墨烯层间堆叠 (a)三维团状石墨烯和二维平面石墨烯结构示意图及其分别在0.1A/g下比容量随电极质量的变化关系;(b)石墨烯/碳纳米管物理混合材料用于双电层电容器示意图;(c)柱撑石墨烯结构示意图;(d)刷状的石墨烯/碳纳米管结构示意图及SEM照片

3.3 吸液量问题

活性炭是通过氢氧化钾、水或二氧化碳活化化石燃料衍生物或生物质衍生物而制得的,具有微孔比例高和体密度大的特点。而石墨烯以介孔结构为主,同时密度极低 。二者的结构差异,导致用作双电层电容器电极材料时的吸液量存在显著差异。活性炭的吸液量大约是其自身质量的0.8-1倍;而石墨烯的吸液量高达其自身质量的2-100倍。当沿用相同的先制浆后涂布的电极制备工艺,在控制电极厚度相同的情况下,烘干后的石墨烯基电极片的密度显著低于活性炭基电极片。另外,石墨烯基电极中过量液体的蒸发会导致因毛细效应而造成的漏液问题。因此,传统工艺并不适用于石墨烯电极的制备。

为了降低石墨烯的吸液量,研究者提出了利用蒸发而导致的体积收缩效应来实现石墨烯的密实化。Yang等利用离子液/挥发性有机液混合物构建石墨烯凝胶,并通过控制挥发性有机液的量,形成高堆积密度的石墨烯膜材料,基于器件的体积能量密度达到60Wh/L(图3)。该方法既可有效使石墨烯堆集结构密实化,又可通过控制石墨烯层间的液体含量实现夹层结构的调控。然后,石墨烯结构的密实化却普遍地增大了离子从电解液主体向电极/电解液界面的输运阻力。

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图3 液体介导的石墨烯材料的密实化 (a)液体电解液介导的化学转化石墨烯薄膜的制备示意图;(b)液体电解液介导的化学转化石墨烯薄膜的光学照片和SEM图片;(c)结合电解液的体积占比与石墨烯薄膜堆积密度及层间距之间的关系

3.4 离子输运问题

离子输运问题是石墨烯密实化后必然要解决的问题。据研究报道,解决此问题的思路之一是制备定向排列的石墨烯结构,构建离子输运的“高速公路”。Chen等成功构建出具有离子输运的连续直通路径的石墨烯基体(图4(a)),该结构中石墨烯的高定向性使得离子输运的阻力大幅下降,但制作工艺复杂。解决离子输运问题另一个思路即直接对石墨烯进行造孔处理,通过增多离子输运通路来有效改善离子输运。Xu等将氧化石墨烯与过氧化氢混合后水热还原,合成了一种多孔石墨烯骨架材料